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对话高通汽车业务新负责人Nakul Duggal

我坚信全自动驾驶汽车将是我们有生之年最具影响力的技术创新之一。随着行业发展壮大和自动驾驶汽车变得更先进和更普及,参与制造这些汽车的企业将有大好市场机会。高通公司是一家长期从事汽车业务的科技公司(就汽车业务而言,近20年),或许是最早认识到汽车将需要无线连接的厂商。少数实力雄厚的老牌企业在传统上主导汽车行业,但随着产业向更先进的网联汽车转变,开辟了普通玩家根本无法填补的市场。与此同时,汽车材料成本也在变得越来越高。

 

高通公司汽车业务高级副总裁Nakul Duggaal

 

当然,移动连接业务是高通的主要收入来源。几乎每个人都在某个时间用过搭载高通调制解调器的智能手机。把连接技术专长延伸到汽车领域是天作之合,因为汽车界面的设计越来越多地效仿智能手机,并致力于与其兼容。这是一个大好机会,高通已经把握住了。

 

如今,高通正利用与汽车制造商融洽的供应链关系率先挺进自动驾驶市场。目前,高通公司是5G领军企业,高性能、低时延连接对下一代汽车、物联网(IoT)AR/VR等领域都至关重要。高通正在利用5G以及其他广泛的IP组合,推动信息娱乐、先进驾驶辅助系统(ADAS)Wi-Fi与蓝牙连接、蜂窝车联网(C-V2X)、先进汽车定位(车道级)和车对云等功能的发展。最近我有机会与高通公司新上任的汽车业务负责人Nakul Duggal交流,听取他对高通在行业中发展轨迹的看法。以下是我的交流总结。

 

背景

 

多年来,Duggal活跃在国际消费电子展(CES)和世界移动通信大会等舞台上。对于高通公司,Duggal并不是新面孔,他1995年便已加入公司。近十年来,他一直在高通从事汽车业务。

 

Duggal刷新了我对高通在汽车领域近期发展历史的认识。目前高通已推出了面向汽车的第九代调制解调器,2016年高通开始与奥迪合作,为行业带来信息娱乐应用处理器。从那以后,高通骁龙汽车数字座舱平台已获得20家不同汽车制造商的设计订单。公司在2019年国际消费电子展(CES 2019)上推出第三代骁龙汽车数字座舱平台,今年一月在2020年国际消费电子展(CES 2020)上推出公司首个自动驾驶解决方案Snapdragon Ride平台。目前看来,高通是车载信息处理和信息娱乐行业领军企业,可观的设计订单总额超过80亿美元。

 

庞大的IP组合、快节奏和有效战略让高通独树一帜

 

高通长期从事无线通信业务,拥有覆盖CPUAIGPUDSP的广泛IP组合。它还精通低功耗解决方案,IoT应用越来越需要此类解决方案。Duggal强调,比起半导体公司,高通认为自己更像是一家系统公司。

 

此外,从涉足智能手机业务以来,高通一直深知如何在制程工艺方面快速推动移动业务发展。该优势在2018年公司推出7纳米平台并在今年早些时候快速集成进汽车的过程中得到了充分的体现。Duggal表示,这个两年周转期在传统上要4-5年。任何熟悉智能手机行业的人都明白,要在竞争中保持领先,这个速度还不够快。汽车制造商也有类似的快速开发需求,期望每年推出更先进的新汽车,以在市场竞争中获得优势。尽管如此,汽车(尤其自动驾驶汽车)比智能手机复杂得多,这让高通的快速开发和产品发布节奏更加引人注目。

 

在战略方面,Duggal还提及,高通致力于构建开放、可编程且可扩展的平台作为基本差异化优势。Duggal表示,开放性和可编程是必备特性,因为软件和算法在持续演进。高通在为一些领域提供自主软件的同时,也需要在其他领域与其他创新者合作。

 

如果企业希望成为汽车行业企业的长期合作伙伴,那么它必须提供多层级三阶解决方案(“好-更好-最好”)。这正是高通一直采用的策略。正如Duggal所解释,汽车业务向上扩展也很难,除非能够把握住最合适的市场切入点。你必须服务出货量最多的中端市场,有资本和资源投资并开发高端市场(比如自动驾驶汽车)。如果你有能够快速扩展的平台应对全部市场的汽车需求,就可能能够吸引汽车制造商和一级供应商。

展望未来

 

做为业内人士,我们经常喜欢思考未来和一些潜在的可能性。因此,我问Duggal他所认为未来十年汽车行业在安全和信息娱乐领域的发展方向是怎样的,以及高通公司如何看待在假设性未来场景中的作用。Duggal认为,按照目前的创新速度,我们已经可以看到未来十年的图景。他预测现有的汽车商业模式会变化,汽车制造商的信息娱乐、连接方式以及长期价值等等都会改变。Duggal认为,未来汽车的消费方式也将发生在手机或平板电脑上——这正是适合高通公司的模式。Duggal所描述的情景听起来很像已颠覆科技行业的“即服务”(X-aaS)消费模式。

 

Duggal预测,安全领域的全部现有技术将持续不断地进步,比如摄像头、激光雷达(LIDAR)或者与周围环境通信。例如,我们将有分辨率更高的摄像头、距离更远的雷达和帮助汽车与周边世界交互的更多工具。

 

总而言之,未来汽车内将有越来越多的传感器和计算,这会让汽车更安全。目前仍有需要弄清楚的技术和后勤问题,比如如何规模化制造这些汽车并且让其经济实惠到足以广泛普及。Duggal表示,行业内的许多公司正在开发解决方案,这正是下一个重要问题:高通公司将如何适应未来?

 

高通公司在整个行业中的地位

 

Duggal表示,高通公司的路线图是投资于高性能SoC,这将支持传感器、摄像头、软件和其他技术在未来十年的发展。此外,他再次强调高通致力于开发开放平台,这将使该公司与业内最好的硬件和软件厂商建立伙伴关系。我们有望在高通公司的四个汽车行业重点关注领域看到这些合作,分别是:车载信息处理、数字座舱信息娱乐(面向自动驾驶汽车)、蜂窝车联网(车对车和车对基础设施通信)和车对云。值得一提的是,高通也会与它的合作伙伴竞争。有人认为这可能会引起冲突,但Duggal表示,前面讨论过的高通差异化优势将会很好地避免双方合作中的冲突。

 

高通公司已经拿到20家不同汽车制造商的设计订单。Duggal认为,早期与奥迪的信息娱乐合作,让高通公司车载电子业务大大受益——必须专注于质量与可靠性、DPM需求、软件需求(完全不同于任何其他行业)和全部其他的独特风格。从那以后的五六年时间,高通公司和汽车行业取得了巨大进展,汽车行业也已发生根本性变化,其中许多企业已经开始变成成熟的软件公司。它们已有数百位员工,采用业界最佳开发方法并且享有自主专有信息娱乐软件的额外优势。高通公司正在与它们以及全世界的汽车制造商工程师共同协作。Duggal表示,这些合作是汽车制造商按照紧张的时间表交付产品所必需的——这可能需要十余家或者甚至二十多家不同公司历时数年齐心协力创造一个生产系统。高通公司及其可扩展平台如此有吸引力的原因是,其可以帮助汽车制造商在不同层级快速改造一个系统。因此,我坚信高通公司必将在汽车行业的下一个十年和更远未来发挥重要作用。

 

最后我想说的是,就高通未来的角色而言,还有很重要的一点就是车对云。如果这些下一代汽车采用如此先进和复杂的技术,就必须有一种定期更新软件并确保其安全的机制。因此,高通公司在今年的国际消费电子展(CES)上推出车对云服务。通常来说,人们不会过于频繁地换车,在换下一辆车之前,可能已经出现了很多可用的新技术和进步。车对云服务可以很好地帮助汽车制造商在汽车的生命周期内不断更新汽车的许多功能。这再次说明,未来数年我们高通公司的创新技术对汽车行业来说十分重要。

 

总结

 

Duggal看来,没有什么平台像汽车一样拥有生命周期、安全要求、全球性的普及、所有的规章制度,以及对传统商业模式不可避免的颠覆。Duggal预测,汽车工业的下一个十年将是充满机遇的,更可以确定的是高通公司将在整个行业中处于领先地位。

 



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