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高通在骁龙技术峰会上为引领2022年顶级Android手机给出充分理由

2021年12月,高通在夏威夷举行了一年一度的骁龙技术峰会。会议涵盖多个主题,包括扩展现实(XR)、游戏、5G连接、汽车、全新移动平台和计算平台。我更关注高通的全新智能手机、PC芯片以及汽车领域的最新发布。

 

合作、合作、合作

 

通常,在骁龙技术峰会这样的活动中,主办方(比如高通)会发布与行业关键领军企业之间的合作。尤其如果要与苹果、特斯拉、联发科、AMD和英特尔等公司竞争,明智的科技从业者都知道,这需要整个生态系统协力完成。

 

本次大会中让我感触颇深的是,高通的合作具有高度的战略性,随着技术纵向发展,高通的合作主要集中于影响智能手机创新的核心技术。高通公司首席执行官安蒙在其主题演讲中重点讲述了高通的合作伙伴关系,比如与Verizon、Ernst Leitz Labs、ESL游戏和谷歌的合作。这些合作伙伴关系各自代表了骁龙8的重要支柱:调制解调器及射频系统、GPU、ISP和CPU,以及AI在这四大支柱中的融合。

 

正是这些合作伙伴关系让高通在竞争中保持领先地位。首先是高通与苹果的竞争。苹果仅展开纵向合作,为自家软件提供硬件;而高通为谷歌、三星、一加和其他公司提供智能手机解决方案,全面开发多样化的智能手机软件栈。在骁龙技术峰会上高通表示,在顶级Android智能手机中,消费者偏好、AI、调制解调器及射频系统、影像、移动游戏、Wi-Fi和音频类别中高通排名第一,这在很大程度上归功于高通推出的Insiders Smartphone,为2022年带来战略驱动力,而高通给出了实现目标的充分理由。

 

连接

 

高通最新的移动平台——全新一代骁龙8移动平台在每个重要支柱上都带来了更高性能和全新特性。虽然采用了新的命名规则,但全新一代骁龙8移动平台依旧是2021年发布的骁龙888 Plus 5G移动平台的后续产品。

 

骁龙8集成全新第4代骁龙X65 5G调制解调器及射频系统,有望支持全球更多网络、频谱和带宽,并保持全天电池续航。第4代骁龙X65支持额外频段,结合毫米波上行双连接技术,能够实现3.5Gbps上行速度。第4代骁龙X65可将毫米波和Sub-6GHz融入单一会话,能够在约一分钟内上传一部时长120分钟的4K/超高清(UHD)电影。高通的毫米波技术支持10Gbps下行速度并符合3GPP Release 16规范,比4G LTE快38倍,比Sub-6GHz快19倍。对于高通来说,真正衡量系统成功与否的标准是高通赋能的5G创新。骁龙X65调制解调器及射频系统带来的连接不仅让智能手机受益,还可改善网联边缘大量终端的连接。

 

全新一代骁龙8移动平台还采用全新高通FastConnect 6900系统,支持Wi-Fi 6/6E和蓝牙5.0,Wi-Fi 6E速度高达3.6Gbps,高通表示该平台尤其适合要求极致低时延的任务,比如VR。高通FastConnect 6900系统的另一大优势是,支持Snapdragon Sound骁龙畅听技术和支持16-bit CD品质无损无线音频的高通aptX技术。此外,全新一代骁龙8移动平台是首个支持低功耗音频(LE Audio)创新的骁龙平台,比如广播音频。该平台的另一个优势是蓝牙音频质量,有助于高通充分把握欣欣向荣的无线耳塞市场。至于未来IP的发展,我相信随着众多公司推出AR眼镜的原型机和初代迭代产品,我们将看到高通FastConnect 6900系统得到更广泛的应用。这一切都表明,低功耗音频的重要性已超出无线耳塞的范围。

影像

 

我不怀疑高通在连接领域的王者地位,但宣称它在影像方面也是第一,却让人费解。高通予以了澄清,具体来说,Snapdragon Insiders Phone在骁龙终端中位居DXOMARK榜首,在iPhone 13 Pro、iPhone 13 Pro Max和谷歌Pixel 6 Pro之后位居第四。Snapdragon Insiders Phone发布比iPhone 13和Pixel 6 Pro早几个月,因此在此之前它应该是第一。

 

今年高通还将Snapdragon Sight骁龙影像技术引入骁龙8,并从去年的14-bit ISP升级到18-bit ISP。更高数位ISP让摄像头能够以高达每秒32亿像素的拍摄速度捕获达前代平台4,000倍的影像数据。高通表示,它也是首款支持8K HDR视频拍摄的移动平台,并能够同时拍摄6400万像素照片。我对采用18-bit ISP的终端的未来DXOMARK分数很感兴趣。摄像头的所有改进都是为了能够捕获尽可能多的数据,这样有更多数据可供ISP和AI处理,应该会生成更好的照片。

 

AI和性能

 

高通还改进了该平台的AI引擎,共享内存和张量加速器速度均提升了2倍。总体而言,它比前代快4倍,每瓦特性能提高1.7倍。高通将性能提升归因于神经网络处理SDK和Hexagon处理器的提升。我认为,AI引擎的这些提升可以让高通抗衡谷歌和苹果,保持移动AI计算领军企业地位所需的优势。谷歌开发张量SoC的主要原因之一,是没有硬件跟得上它的软件创新。高通AI引擎提升一半归因于软件,我认为它让谷歌没有理由自研芯片。

 

高通还宣布推出全新AI天线调谐技术,针对用户手部位置利用AI调节终端天线。高通宣称,在侦测握持方面能够改善30%,我想它将给终端带来更佳数据连接速度和可靠性。

 

高通还改进了高通传感器中枢,并集成了一个始终开启的ISP,AI性能比前代强75%,同时功耗仅为前代的一半。始终开启的摄像头设计能够在用户使用手机时理解场景,知道何时采取正确的安全措施。搭配高通AI引擎,我认为,这能够为高通赋能的终端衍生出其他新特性。重要的是,来自始终开启的摄像头的数据从不离开传感器中枢内存。

 

在始终在线、始终连接的PC中使用高通移动技术

 

高通的愿景不止于智能手机,它希望“连接万物”。始终在线、始终连接的PC (ACPC)面市已经有几年了,高通第3代骁龙8cx在该领域越来越受欢迎。在骁龙技术峰会上,每家Windows笔记本电脑制造商(戴尔除外)都有支持高通计算平台的发言。我一直与这其中的大多数公司的管理层保持着交流,我认为从长远来看OEM厂商会支持高通的平台。

 

高通宣称的平台CPU性能引发了相当多的争议。在一张幻灯片(如下)中,高通宣称该平台具有与英特尔最新产品相同的性能,但功耗仅为其一半。另一项基准测试宣称,其性能比英特尔好25%并且功耗低25%。然而,我们必须对基准测试分数持怀疑态度,从本质上,其目标是让产品尽可能地看起来不错。这可能同样适用于统计数据,因此我不评价高通的“4纳米”节点架构命名。

 

相反地,我倾向于更多地关注与高通上一代平台相比的性能提升。在这方面,高通表示单线程比上一代快40%、多线程快85%,这是令人惊叹的成绩。

 

英特尔和高通在超级移动笔记本电脑上具有类似的策略,英特尔Evo平台计划和高通始终在线、始终连接的PC (ACPC)。我明白高通在连接方面有竞争优势。我提到过高通改进了全新一代骁龙8移动平台中的调制解调器及射频系统,以及FastConnect 6900移动连接系统,骁龙8cx平台采用了相同的全新连接方案。我认为,超级移动笔记本电脑将高度依赖始终连接这一特性。

 

旗舰市场的所有笔记本电脑都已演变得超级便携,现在它们看起来更像智能手机而非传统笔记本电脑。不仅因为笔记本电脑越具移动性越好,而且因为笔记本电脑的性能与连接更加紧密相关。

 

如果用户始终连接能够满足其游戏、内容创作或工作计算需求的低时延网络,那么对大电池、高热设计功耗(TDP)图形处理能力和强大计算处理器的需求会减少。因此,拥有更佳连接和更佳合作伙伴关系的平台将赢下市场。尽管高通的ACPC平台受到关注,但英特尔受益于与OEM厂商的长期合作关系以及平台工程投入,并且它有更多市场营销资金。不过,我认为当2023年基于Nuvia的芯片上市时,未来高通会具有让该领域更兴奋的IP。

 

高通Adreno GPU也比前代快60%,能效提升40%。其采用的全新高通AI引擎的性能比前代提升3倍,速度达到每秒29万亿次运算(TOPS)以上。考虑到如此多PC用户是游戏玩家,此次GPU性能提升将对高通骁龙8cx的成功至关重要。尽管GPU性能是重点,但的确难以在不影响电池续航的情况下最大化其性能。高通表示,即便在CPU、AI和GPU性能提升的情况下,第3代骁龙8cx的能效仍能带来长达多天的电池续航。在超级移动的笔记本电脑中实现全天电池续航很难,但它是高通ACPC的使命中的核心部分。

 

高通还提升了骁龙8cx的Spectra ISP和音效,这意味着ACPC在支持高清视频和音频方面应该没问题。高通优先支持Hi-Fi音频、AI加速回声消除和噪声抑制,带来清晰的视频通话体验。

 

在汽车领域充分利用高通的移动技术

 

我认为,高通汽车业务玩法最有意思的是,公司在努力变革汽车行业的传统商业模式。在历史上,价值在于汽车本身,随时间推移而贬值。高通正在力推新模式,即汽车的价值在于其服务。安蒙称由此带来的体验为“智能交通”。

 

我也相信,高通能够解决“系统级”问题,公司的研发实力和庞大规模让它能够为传统汽车芯片制造商助一臂之力。

 

在这个新世界,汽车最重要的环节是进行计算并维护这些服务——换言之,即让汽车智能化的环节。正是在移动5G、AI、蓝牙和射频终端等领域的创新,让高通具有竞争优势,能让相同的技术很好地转化为汽车应用。5G为这些汽车开启通向自动驾驶、智慧城市和更多有待想象的软件即服务(SaaS)应用的机会。AI同样很关键,它可以赋能自动驾驶和提高效率。AI将决定智能汽车如何连接其他汽车、终端、道路以及智慧城市。同时,5G可以提供必需的低时延、大带宽通信方式。

 

高通的摄像头、音频和Wi-Fi技术也在数字汽车行业中发挥作用。摄像头是汽车的眼睛,为AI提供自动驾驶和侦测交通流量所需的视觉信息。Wi-Fi和音频将在SaaS前端更多地发挥作用。这些汽车的整体用户体验将与自动驾驶能力一样重要。

 

完整的IP组合让高通能够专门满足智能汽车行业的多样化需求。正如高通的其他业务,功能室汽车战略的另一个关键部分是合作。汽车技术领军企业凯迪拉克正在讨论联合高通一起变革汽车行业。高通与凯迪拉克的合作涉及仪表板、先进辅助驾驶系统(ADAS)、信息娱乐和车载网联等技术。

 

最近,我参加了2022年国际消费电子展(CES 2022),高通在展会上宣布了更多汽车业务事项。高通推出全新Snapdragon Ride视觉系统,并宣布新的合作伙伴关系,比如通用汽车(GM)

 

总结

 

在2021年骁龙技术峰会上,可以明确看到高通开足马力,不仅是在智能手机领域,而是在每个连接细分领域都进行创新。尽管高通的研发最为重要,但公司的合作伙伴关系也是不容忽视的成功要素。

 

就我所见到的全新一代骁龙8移动平台而言,看到高通继续在影像、游戏、AI以及连接方面主导顶级Android手机并不让人感到意外。更有趣的是,这种移动主导地位如何渗透到其他移动细分领域,比如超级移动笔记本电脑和汽车行业。无论从哪个角度分析,高通的前景都一片向好。

 



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